「アレクサ、スマートスピーカーって何?」女性が知りたい疑問に答えます

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こんにちは、「私でも分かる」IT系記事を中心に執筆しているママライター、椎名妙子です。

「Ok Google、電気を消して」
「アレクサ、クッキングペーパーを買っておいて」

このようなTVコマーシャルをご覧になったことはありますか?「Ok Google」や「アレクサ」などと話しかけている相手は、いわゆるスマートスピーカー。

「スマート」というのは「かしこい」という意味ですが、そう呼ばれるのには理由があります。このスマートスピーカーには、AI(人工知能 Artificial Intelligence)がついているのです。

AIといえば、今までも人間の生活をサポートする目的で、イヌ型やヒト型のロボットに取り付けられてきました。最近では、生活を便利にするということで、さまざまな商品に導入されています。

このAIも含め、スマートスピーカーについて女性が感じがちな疑問に関して答えていきます。

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1.AI(人工知能)ってなに?

AIイメージ

専門家によると、AI(人工知能)には、まだひとことで言えるような、統一された定義がありません。この記事では、仮に「人のようなふるまいをする」機能のことをAIと設定します。読者の皆さんも、気付かずに生活の中で、AIにを使っている人が多いのではないでしょうか。

たとえば、あなたがAndroid(アンドロイド)のスマートフォンをお使いなら、「Ok Google、近所のカフェを探して」と、話しかけて使っていませんか?

このように尋ねると、あなたのスマホはまず現在位置を特定し、周辺のカフェの情報を探して教えてくれますね。この、質問を聞き取ってベストアンサーを探し出している機能が、AIなのです。

数あるGoogleのCMでは、「いい感じのカフェ」といったアバウトな質問にも、答えてくれるかしこさを見せたAI。iPhoneのSiri(シリ)も音声で操作ができ、同じくAIと呼べる存在です。

AIは、質問した人の音声を認識し、機能の中から答えを導き出してくれます。電車の乗り継ぎや英語の翻訳も教えてくれ、計算もしてくれれば、リマインダーにもなり、指定した時間にきちんとやるべきことを教えてくれます。

このような便利なAIがスピーカーに取り付けられたのが、スマートスピーカーです。

本来、スピーカーとは、人の声や音楽を拡張して聞きやすくするために使うものです。しかしスマートスピーカーはスピーカーとしての機能だけでなく、音声で操作ができ、音声を認識して人のように対話できるのです。

2.なぜ、スピーカーなの?

スマートスピーカーと女性

スマートスピーカーは「声」で動きます。

CMでも見られるように、このスピーカーを使うときは「Ok Google」や「アレクサ」といった、少し気恥ずかしい掛け声が必要です。「ウェイクワード」と呼ばれるこの音声でスイッチが入り、スピーカーが動作するようにできているのです。

音声操作は、スマートフォンのように「指」を使う必要がないので、大変便利です。

こんな経験はありませんか?
・スマートフォンにLINEメッセージがきたけど、おにぎりを握っているから、LINEを開けない。
・スマートフォンで明日の天気を調べたいけど、ハンドクリームを塗ったばかりだから、画面に触りたくない。

それを解決してくれるのが、スマートスピーカーです。声でスイッチを入れ、操作できるスマートスピーカーは、女性の生活を様々に助けてくれます。商品によっては、家族の声を聞き分けることも可能。その声の主にあわせて、それぞれのリクエストに応えてくれるのです。

3.スマートスピーカーで、どんなことができるの?

スマートスピーカー

「あら、スマホで操作できるから、スマートスピーカーというのかと思っていたわ!」
そんな声を聞いたことがあります。

もちろんスマホ操作もできますが、それだけでなく、人のようにこちらのリクエストに応えてくれる「かしこい」スピーカーです。まだまだ発展途上ではありますが、下記のような働きをしてくれます。

・音楽、ニュース、ラジオを聞く
・動画をテレビで再生
・質問に答える(検索)
・電卓や単位計算
・タイマー、アラーム
・料理中のレシピ確認
・買い物(Amazonなど)
・家電操作(対応機種のみ)
・Kindleなど対応する電子本の読み上げ
・スケジュール確認
・電話機能(LINEなど)
・家族のスピーカーへの一斉連絡
・翻訳

以上、商品やメーカーによって得手不得手がありますが、概論として紹介しました。

4.まとめ

今回は、スマートスピーカーとはどのようなものかを解説しました。新しい機械は用語が慣れないとなかなか難しいのですが、パソコンやスマホと同様に、使い慣れるとぐっと生活が楽になります。

最近のスマートスピーカーには、更に声に応じて電化製品を操作するという、かしこい機能があります。設定が少し大変ですが、家事などをサポートしてくれる、助かる機能であることは間違いありません。

次回は、家事に役立つスマートスピーカーの使い方について、実際の商品を通して紹介しますね。